Rafting

El Rafting empezó a finales del siglo XIX (1869) en Estados Unidos cuando unos expedicionarios realizaron descensos por el Río Colorado del Gran Cañón. Primero lo hicieron en balsas rígidas de madera, después en balsas de madera recubierta con bolsas de cuero animal inflado y después fue avanzando hasta la actualidad donde se usan botes hechos con materiales muy resistentes. Actualmente los botes de rafting son autoachicantes, lo que quiere decir que tienen piso inflable y permite que el agua que entra salga por si misma (tiene unos huecos o el piso esta amarrado al resto de la estructura de la embarcación).


Modalidades de rafting
En los campeonatos hay diferentes pruebas:
1 Contra reloj de clasificación
2 Embalaje mano a mano (eliminación directa por parejas de equipos)
3 Compuertas (cada equipo debe pasar por una serie de compuertas)
4 Descenso por el río (competencia todos contra todos)

Equipo necesario para practicar rafting
A continuación, se enunciaran los principales elementos con los cuales se deben contar para realizar la práctica de este deporte:
Un bote inflable de alta resistencia
Chaleco salvavidas,
Casco,
Remos, y
Ropa adecuada o vestido de baño.
Generalmente, las escuelas proporcionan el equipo necesario (excepto el vestido de baño, obviamente) y la asistencia de uno o dos guías expertos en el deporte, en rescate y salvamento.


Clasificación de los ríos

Dificultad
Descripción 
Clase I
Nivel bajo de agua, corriente de poca presión, no presenta dificultad para su navegación.
Clase II
Ideal para aprender técnicas de descenso de río, no requiere de técnicas especiales. 
Clase III
Requiere buena condición física por parte del participante aunque la experiencia previa no es necesaria.
Clase IV
Agua con suficiente corriente para voltear balsas, se requiere saber movimientos técnicos.
Clase V
Para participantes con experiencia sólida en ríos de clase III y IV existen riesgos de lastimarse.
Clase VI
Por ser tan caudaloso y con alto grado de dificultad, es prácticamente imposible navegarlo de manera segura.


Zonas de Práctica
Muy cerca de Bogotá podemos encontrar el río Negro, situado en la población de Tobia. A tan solo 90 minutos de Bogotá por la Autopista Medellín entre La Vega y Villeta, a 3 km del segundo peaje encontrará un desvío destapado a mano derecha, hacia Tobia Grande (tan solo 2 km. girar a mano izquierda), que lo conducirá a la sede de una de las escuelas que realizan los cursos de este deporte.

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